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試讀:宮部美幸《魂手形:三島屋奇異百物語七》


試讀文章因為是經過節錄的摘文,
強烈建議您入手全書,暢讀作家本心方為上策!


  太鼓大人?
  「在繼續往下說之前,得先說明一下我們大加持藩的滅火組織。」
  美男子中村大人以麥茶潤了潤喉,接著說道。
  「在我們的藩國,有個和江戶的町滅火組一樣的組織。不過,這個滅火組待命的地方,就只在山上的大加持城內。」
  富次郎暗自思索。在江戶市內,如果說到「大名滅火」,指的是為了因應江戶市內的火災,而由諸位大名成立的滅火組,至於大名在藩國內為了自身管轄的市街而設立的滅火組,則是當地的町滅火組。
  「這滅火組是由藩內年輕勇猛的一般武士,率領步卒或中間(※在武士底下處理各種雜務的隨從。),並從市街召募木匠和建築工人加入,以此構成。雖然不是武士的身分,但能領取固定的津貼,而且被選為町滅火組是很榮譽的事,所以明知會有生命危險,自願的人還是大有人在。」
  以心態來說,江戶的町滅火組也一樣。滅火組是男人豪氣的極致展現,這分榮譽備受崇敬。反過來說,火災就是這麼可怕。
  「大加持城這座山城,每年到了少雨的冬季,以及常打雷的早春,常發生山林火災,令人不安。」
  「哦,所以才需要滅火組駐守對吧。」
  如果重點擺在那裡,或許該稱之為「大加持城的定點滅火組」比較正確吧。
  富次郎提到這件事後,美男子中村大人莞爾一笑。
  「不,大加持藩的這個滅火組,有個獨特的稱號。」
  人稱「太鼓滅火組」。
  「在三之丸設有屯駐地,一旦有山林火災,便從此處上山,若城下的千疊敷町發生火災,便穿越大手門,通過七曲道,趕往市街。」
  架設在三之丸旁邊的望火高臺,隨時都掛著一面太鼓。
  「大小就跟小臉盆一般大。」
  美男子雙手打開與肩同寬,以此比出大小。
  「作工相當簡樸,看起來又舊又髒。」
  大加持藩的滅火組在發生火災而出動時,必定會高舉這面鼓。
  「在趕赴火災現場這段時間,以及抵達後開始滅火,也都會持續打鼓,絕不停歇。」
  鼓手是平時就為了這天而勤於鍛鍊的「太鼓番」,依規定一定是由藩內的年輕武士擔任。
  「只要這麼做,不管再大的火災,也都能馬上撲滅。」
  事實上,這位美男子在六、七歲時,城下曾發生過一場大火,當滅火組從山城趕到後,就像有隻看不見的手將火勢抹除般,很快便撲滅了大火,此事他親眼目睹。
  「哦~」富次郎重重點頭。「原來這就是『太鼓滅火組』的由來啊。」
  「沒錯。話雖如此,那面太鼓沒什麼特色,像是隨處都有的東西,敲打之後,也不會冒出水來,或是吹出強風。」
  所以這面太鼓扮演的角色,是鼓舞滅火員,或許還帶有吉祥物的意義在,讓人覺得,只要搬出它來,就能順利滅火,不過太鼓本身並無特殊的滅火功能。美男子中村大人一直到十歲左右,始終都這麼認為,而他周遭的人們也大多是同樣的看法。
  「但那天,打從聽到海螺的聲響後,我就不得不改變這個想法了。」
  雖然聽起來像童話故事,但大加持藩的太鼓滅火組所供奉的太鼓,是一種神器,會以神奇的力量控制火災。

  那天,兄長柳之助非但晚餐時間沒返家,甚至到了半夜也不見他歸來。無從得知他人在何處,在忙些什麼,城內也沒派人通報。
  擔任藩主近身護衛的兄長行動有變,表示大加持城的高層肯定出事了。之前吹響海螺時,大嫂阿佳說了一句神祕的話語。
  ──柳之助大人或許是接獲了什麼重要的命令。
  這幾件事交疊在一起,令小新左就此度過不安的一夜。山邊八郎兵衛則是說「像這種時候,更得保持冷靜才行」,一樣呼呼大睡,但阿佳似乎一直點著燈,熬夜等候兄長歸來。
  中村家的人們就這樣一顆心懸著,等了整整兩天。第三天一早,有人前來通報,說柳之助身受重傷,人在大加持城三之丸的太鼓滅火組駐守地。這位傳令是阿佳的娘家茅野家的家中傳令,他通知阿佳前去照顧丈夫,同時也命令小新左一同前往。
  聽聞這樣的傳話,阿佳頓時表情為之一僵,緊張的反問道:
  「是何人為了什麼緣故召見小新左先生呢?」
  大嫂那宛如武士般的口吻,令小新左大吃一驚。甚至為此打了個寒顫。
  茅野家的傳令在前庭的地上單手單膝抵地,低垂著頭,飛快的應道:
  「是主君的命令。」
  小新左聞言,又打了個寒顫。「我這就去!」
  他那響徹天花板的應聲,也許一路傳向了鄰家。
  最後,在擔心柳之助和小新左安危的山邊老爺子的陪同下,三人一同前往大加持城三之丸的駐守地。將照顧傷患需要的物品打包好,三人分工背起包袱,登上山路,不過這一路上,沒必要說的話,這三人都沒多說。山邊老爺子頻頻向阿佳安慰道「您不用擔心。柳之助大人是老頭子我悉心照顧長大的,比岩石還要堅韌。不管受怎樣的傷,一定都會康復的」,這不算是「沒必要說的話」。
  傷患為何會在滅火組的駐守地?心中的這分納悶,在抵達現場後旋即化解。並非只有一、兩人受傷。從自己能起身坐好的輕傷患者,到直挺挺的躺著,無法動彈,全身裹滿棉布,甚至懷疑是否還在呼吸的重傷患者,各種都有,粗估約有十二、三人。城內也派人前來看顧,有人照顧傷患,有人用設置在駐守地外的爐灶燒水,有人洗衣,有人熬煮湯藥。
  幸好柳之助雖然身受重傷,但已經醒來,並坐起身,他一看到中村家這三人,旋即鬆了口氣。
  「您回來了。執勤辛苦了。」
  阿佳馬上以手指點地鞠躬,山邊老爺子則是開始對柳之助說個不停,像在鼓勵,又像在吹捧,也像是引以為傲。
  「老爺子,我知道了啦。我不會死的,所以你就放心的在這裡幫忙吧。」
  柳之助儘管因疼痛而皺眉,但還是硬擠出笑容。然而,當他與小新左目光交會時,頓時一絲難掩的悲痛從臉頰劃過,就此抹除了他的笑容。
  「小新左,我現在變成這副模樣,結果把你捲了進來。」
  抱歉──他呻吟般的低語道。
  捲了進來?捲進什麼?儘管放馬過來吧,我什麼都不怕。就算比不上人中之龍的哥哥,但我小新左也自認擁有野豬般的勇猛。
  但眼前是什麼情況?哥哥和這些傷患們,為什麼會變成這副模樣?
  聽聞柳之助身受重傷時,很自然的猜想是在戰鬥中受傷。為了守護主君的安全和大加持藩而挺身奮戰,這是近身護衛的職責。不,這是全體家臣的職責。不管看到怎樣的傷勢,也絕不會慌亂。小新左原本早已做好心理準備。
  但眼前的情況不同。包括柳之助在內,現場呻吟的人們,以及性命垂危的人們,令他們受盡此等痛苦折磨的……
  ──是燒燙傷。
  他們全都遭遇火災了嗎?
  柳之助的腰部以下也厚厚的裹了一層又一層的白棉布。但仍舊藥味撲鼻,從層層交疊的白棉布縫隙間,滲出治療燙傷用的藥膏。就只有雙臂有一些像刀傷的傷痕。
  此外他還興起一個懷疑的念頭,無法就此視而不見。
  大加持藩是個小藩。藩內的人幾乎都見過。尤其是此刻在場的傷患,理應是身為近身護衛的兄長同僚、擔任城內警衛工作的馬迴役、太鼓滅火組的成員們才對,而實際上,小新左也能一一分辨他們的長相。
  但有個頭髮完全燒焦,變成像光頭一樣,在角落沉睡的男子,以及他前方一位上半身和脖子都纏滿白棉布,整張臉滿是燙傷的水皰,以充血的雙眼瞪視著天花板的男子,這兩人小新左都沒見過。他多次仔細觀察,但確定是素未謀面的陌生人。
  「會發生這種事,是有原因的。」
  可能是看出小新左神色有異,柳之助如此說道。聲音沙啞。這也是在火災中吸入熱氣的緣故嗎?
  「說來慚愧,如你所見,我無法動彈。現在得由你來扛起中村家了。吾弟,你可要堅強啊。」
  兄長說得上氣不接下氣,狀甚痛苦。小新左緊緊握住他的手時,大加持藩藩主.大加持風之守加持衛門大步踏響地面,走進駐守地內。
【2022/04/11 14:16】 試讀‧嗜讀 | 回應(0) |

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