獨步文化》 bubu's blog
・日本推理大無限・
身邊到處都是怪物,有時它是洛夫克拉夫特的舊日支配者,有時是警察、三K黨,有時只是普通的登記選民……

試讀:宮部美幸《鎌鼬》


試讀文章因為是經過節錄的摘文,
強烈建議您入手全書,暢讀作家本心方為上策!


騷動之刀



  南町奉行所巡邏捕快內藤新之助,是個入門贅婿。他生性謹小慎微,從不敢收受賄賂。捕快薪俸微薄,一家老小常得勒緊褲帶度日。雪上加霜的是,新年剛過,岳母卻染上眼翳,必須支出一筆龐大的醫藥費。他一時籌不出錢,只得將隨身佩帶的雙刀中,較短的那柄腰刀送去典當。他叮囑當鋪老闆,十天內他必定贖回,切莫張揚。老闆安慰他,武士抵押佩刀表示正值太平盛世,這種事早已司空見慣,甚至送上一把竹刀供他暫時頂替。新之助欣然接受,佩於腰際,若無其事地值勤。就這樣,距離約定贖回之日的十天過去,二十天過去,三十天也過去了。
  然而,又過半個月左右,某處商家受到案件牽連,為了避免遭官府傳喚耗損金錢和時間,店主塞了些小錢給相關人士,換取免除作證的方便。新之助從中分到一些好處。既然是有錢大家一起賺,新之助也就心安理得。由於這筆意外之財,他想起那柄腰刀。執著的本性驅使他趕忙去贖回屬於自己的佩刀。豈料,當鋪老闆說一不二的性格,比起新之助有過之無不及,早已將那柄腰刀轉賣他人。
  「哎,橫豎不是村正,也不是正宗之流的名刀。」老闆事不關己地說,「再買一柄不就得了?」
  於是,新之助順利佩著另一柄腰刀回家,總算了卻一樁心事。
  然而,事情並未就此落幕。因為新之助買下的那柄腰刀……
  會.說.話。
  嚴格來講,是會發出呻吟。每晚子時一到,便會傳來一種像是出自丹田的低哼,聽著無比憂傷,猶如要將潛伏幽暗之處的無主孤魂全喚醒的荒寺古鐘。兩刻鐘一到,呻吟戛然而止。問題是,家人根本嚇得不敢睡。如此持續三天,首先是妻子撐不住了。徹夜沒闔眼的女人尚可趁著白天補眠,可憐的新之助卻只能帶著滿眼血絲,強打精神出勤,但睡眠不足比沒吃飽飯還要令人難以忍受。至於家中妻子也沒好到哪裡去,雖然生活捉襟見肘,畢竟是八丁堀的捕快之妻,要是天天像賣春婦依樣,在太陽高掛的時候呼呼大睡,傳出去實在不好聽。束手無策的新之助找上當鋪老闆,劈頭便是一番責怪。
  「捕快大人,您別開玩笑。天底下哪一把刀會說話?真有那種事,往後乾脆擺個大鍋子,在這裡替我記帳吧。」
  老闆說得理直氣壯。新之助算不上機靈,好歹是個捕快,從老闆飄忽的眼神和鷹勾鼻上冒出的汗珠,察覺他早知此刀有異,恰好逮到機會扔出燙手山芋。對方既然裝傻到底,多說也就無益。再繼續囉唆下去,萬一老闆惱羞成怒,到處散播流言,指稱捕快大人根本是膽小鬼,到時候恐怕會得不償失。最後,新之助只好將那柄詭譎的刀插回腰間,垂頭喪氣地打道回府,等待又一個不眠之夜的到臨。
  「我看,還是找間合適的寺院送去供養吧。」
  「能這麼做當然再好不過。」妻子細眉深鎖,「可是,總得給方丈一筆謝酬。」
  阮囊羞澀的新之助雙手交抱,陷入沉思。於是……



  「於是,他拿來寄放在這裡?」阿初輕輕摸著大哥六藏擺在榻榻米上的刀。「所以,這就是那柄會說話的刀?」
  日本橋通町的飯館「姊妹屋」。家主六藏不忙的時候,總是坐在屋裡的這間狹窄的內室。不過,身為一個聽差的探子,他其實沒有太多閒暇,飯館的生意全交由妹妹阿初與妻子阿好打理。
  「真同情內藤大人,至今佩在腰上的仍是竹刀。」六藏撓撓脖子,轉頭望向弟弟。「依我看,這件事該歸在阿初和你管轄的範圍吧?」
  「沒錯,聽起來像是奉行大人會喜歡的故事。」
  直次給了大哥這樣的答覆。他抱起胳膊、端詳那柄刀的模樣,與找上六藏哭訴求援的新之助十分相似,唯一不同的是,直次對這類怪事早就習以為常。
  「內藤大人知道我們處理過這方面的事嗎?」
  「不,他不曉得,只是湊巧找上我罷了。那位大人耿直的個性就像一支木樁,卻也像木樁般不懂變通,因此同儕很不待見他。大概是上回為了大增屋那件案子打過幾次照面,才拿來託我幫忙吧。」
  阿初拿起刀,仔仔細細地上下打量。這刀看起來並不新,但也沒有太多使用的痕跡,尤其黑繩纏繞的刀柄不見一點磨損。刀鞘上的黑漆未有絲毫斑駁,亦無任何裝飾。儘管做工相當講究,可惜缺乏華貴的英氣,無法令人愛不釋手。
  「刀身如何?」六藏詢問阿初,只見她順手拔出刀。「刃紋是直刃。上面有什麼雕花嗎?」
  所謂的「刃紋」,是指鍛造刀劍的過程中,進行淬火步驟時形成的不同紋路。有的像波浪,有的像一長串駱駝的駝峰,各異其趣。「直刃」則是幾乎是呈一直線的紋路。
  「上面什麼都沒有。」阿初回答。那片銅製的護手也沒有半點雕飾。這柄刀可說是從裡到外都平淡無奇。
  事實上,元祿年間(一六八八~一七○四年)以後,刀具漸漸失去原本的用途,進而被打造成藝術品,以供鑑賞或把玩之用。愛刀人不再侷限於武士,連富賈之流亦不惜豪擲千金,只為極盡奢華之能,並競相炫耀。不少流傳後世的逸品,不僅刀身鐫有不動明王或玉追龍,護手上的蝴蝶或白頸鴴更是以純金或銅合金鑄造。究其背景,可歸因為時值太平盛世,直至幕府末年發生的黑船事件,才恢復「刀劍乃是武器」的昔日觀點。不過,眼下江戶仍是一個歌舞昇平的時代。
  「真奇怪,若只打造一柄短腰刀,通常會費更多工夫。」
  「該不會有另一位武士大人丟失了這柄刀,現在腰上插的是竹刀吧?」阿好從旁插話。
  「刀銘呢?」
  「要看刀銘得卸下刀柄,時候不早了,明天再繼續吧?不如今晚先按原樣擺著,聽聽它到底會用怎樣的聲音說話。」直次提議。
  「唔,也是。」六藏抬手捏了捏下巴。「內藤大人說,那聲音又大又吵,但具體說的是什麼,實在聽不清。」
  「阿初,當心別割傷手。」阿好高聲提醒。只見阿初將手指擱在刀刃上,輕搓幾下。
  「大嫂,方便給張紙嗎?」阿初請求道:銀色的刀刃上,隱隱映出阿初白皙的面孔。
  接過阿好遞來的白紙對摺,阿初將刀刃朝上插入紙間,略略傾斜握刀的角度,往回勾劃。就算這時候她拿的是孩童用來削竹蜻蜓的小刀,也能輕鬆割開紙張。
  沒想到……
  白紙居然紋絲不動,僅僅從刀刃上滑行而過,簡直像拿一把裁縫尺來割開紙張。阿初小心翼翼地摁了摁刀刃,結果還是相同。打個比方,這種情形如同手指使勁按在紙門的木框上也不會割傷。
  總之,只能靜待這柄刀到了半夜,究竟會說些什麼了。
   
  時序雖然已入春,這一夜仍是狂風大作。滿是木屋的江戶市街,最怕強風引發火災。家家戶戶無不繃緊神經,被窩裡的百姓個個豎起耳朵,仔細聆聽遠方近處是否敲響消防警鐘,誰都無法安穩入睡。
  姊妹屋的這一家人,同樣對窗外的風勢有些擔心。然而……
  「喂!」
  打著盹的六藏陡然坐起。阿好不自覺地攏緊衣襟,不安地挪動坐姿。在她身後倚著房柱的直次,則是屈身向前。
  阿初雙手掩嘴,表情彷彿在聆聽某人訴說祕密。
  喔喔喔喔喔喔喔嗚——這是他們聽見的聲音。刀,果真發出呻吟。一聲,再一聲,宛如雨夜裡遠方野狗的吠叫,又像是朝井底聲嘶力竭地呼喚正要踏上黃泉路的故人。即使捂住耳朵,那如泣如訴的哀求仍會從指隙鑽入耳裡。
  「這到底是——」
  六藏一把抓住阿好的手臂,要她別出聲。
  喔喔喔喔喔喔——嗚
  豈止兩刻鐘,時間漫長得像是無盡的夜晚。直到最後一聲顫抖的長音結束,腰刀才安靜下來。
  挾小的內室變得靜悄悄,屋外的風聲又灌入耳中。大概是什麼地方的紙燈籠被風吹著跑,一陣啪嗒作響,又嚇了阿好一跳。
  「阿初……」
  直次看向妹妹。阿初嘴唇半啟,一雙鳳眼瞪得老大,彷彿聽聞街坊鄰居的誰和誰相偕私奔的震撼消息。
  六藏雙眉緊蹙,抬手往額頭一抹,喘了口粗氣。
  「真的聽不分明……」阿好不禁打了個哆嗦。
  「不是的,我聽出來了,說得很清楚!」阿初總算回過神。
  「說什麼?」
  「它說了一遍又一遍:若能聽懂這段話,快去木下河岸的小咲村,告訴坂內小太郎,虎正在作亂、虎正在作亂……」
【2020/08/26 11:13】 試讀‧嗜讀 | 回應(0) |

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