獨步文化》 bubu's blog
・日本推理大無限・
身邊到處都是怪物,有時它是洛夫克拉夫特的舊日支配者,有時是警察、三K黨,有時只是普通的登記選民……

試讀:羅柏‧傑克森‧班奈特《銘印之子:鑄場畔的女賊》


試讀文章因為是經過節錄的摘文,
強烈建議您入手全書,暢讀作家本心方為上策!


  桑奇亞看著那排保險箱。她想起沙克的指示──二十三號,是一個小木箱。密碼每天更換──丹多羅是個聰明的混蛋──不過對你來說應該不成問題,對吧?
  她知道應該如此。不過話說回來,她現在的時間限制比原本的計畫更加緊繃。
  桑奇亞走近二十三號並取下手套。這些保險箱供平民旅行者將貴重物品存放於濱水衛──尤其是不隸屬於商家的旅行者。如果你隸屬於某一個商家,一般而言你會直接把貴重物品存放在他們那,因為他們,身為銘器的製造者兼量產者,無論保全或保護技術都遠優於僅僅幾只保險箱和密碼鎖。
  桑奇亞將一隻赤裸的手放上二十三號,接著將外露的額頭也靠上,另一隻手握著密碼轉盤,閉上雙眼。
  保險箱在她腦海中湧現生命,向她訴說鐵和黑暗和油、身上諸多的齒輪喋喋不休、繁複得驚人的機械構造噹啷作響。
  她開始慢慢轉動轉盤,立即感覺到它想往哪去。她讓密碼轉盤緩一緩,然後……
  喀。轉臂到達定位。
  桑奇亞深呼吸,慢慢往反方向轉動轉盤,感覺到機械在門內噹啷移動。
  貨物場又串來一聲碰。
  桑奇亞睜開眼。這次一定不是我……
  她回頭看公署西側的窗戶,看見油膩的窗玻璃上有熱烈舞動的火光。一定有其他東西也著火了,其他遠比她原本打算放火的紙箱更易燃的東西。
  她聽見貨物場傳來呼喊聲、尖叫聲,以及哭聲。呃,該死,她心想。我必須趕在這整個地方燒掉前完事才行!
  她又閉上眼,繼續轉動轉盤。她感覺到鎖滴滴答答轉到對的位置,感覺到小缺口愈來愈近……還有她頭上的疤火燒般炙熱,就像一根插進她腦裡的針。我用太多了。我把自己逼過頭了……
  喀。
  她噘起嘴吸氣。第二個……
  外面傳來更多尖叫聲。另一陣低沉的碰。
  她集中注意力。她聆聽保險箱,讓它湧入她腦中,感覺到內部機械構造的期望,感覺到它屏住呼吸等待最後的轉動……
喀。
  她睜開眼,轉動保險箱的把手。保險箱的門哐啷彈開,她拉開門。
  裡面塞滿東西:信件、卷軸、信封,諸如此類。而她的戰利品在最後面:一個木盒,大概八吋長、四吋寬。一個簡單、無趣的盒子,在幾乎各方面來說都平凡得很──然而,這個無聊的東西竟比桑奇亞這輩子偷過的所有珍貴物品加起來還貴。
  她探手用光裸的手指拿起盒子。然後頓住。
  經歷這晚的刺激,她的天賦負荷過重,只知道這盒子有古怪之處,但無法立即辨別到底是什麼──她的腦海浮現一個朦朧的畫面,看見牆內的松木牆,此外就不多了。這種情況就好像在雷暴間的黑暗中試圖察看一幅畫。
  不過她知道這不重要──她的目的是拿到手,內容無須過問。
  她把木盒裝進胸口的囊袋,關上保險箱,上鎖,轉身跑向門。
  她離開濱水衛公署時,看見小火已轉變為徹底的火災。看起來像是她在整個該死的貨物場放火一樣。濱水衛在煉獄周遭衝來衝去,試圖控制住火勢──也就是說,現在大概所有出口她都能隨意通過了。
  她轉身奔跑。如果他們發現是我幹的,她心想,我肯定會被吊起來
  她順利來到濱水區東門。她慢下來,躲到一堆板條箱後,確認自己想法無誤──所有濱水衛都跑去滅火,換句話說,此刻毫無防備。她奔出門,頭痛、心臟狂跳、頭側的疤也在疼痛中尖叫。
  在她通過門的那一刻,她回頭看了一會兒,看著那場火。濱水區西側的整整五分之一陷入熊熊火海,一柱粗得令人難以置信的黑煙直衝天際,繚繞於上方的月亮附近。
  桑奇亞轉身跑走。
  離開濱水區一個街區後,桑奇亞溜進一條巷子換裝、抹掉臉上的泥、捲起髒兮兮的竊盜裝、穿上附兜帽的男用貼身上衣和緊身褲、戴上手套。
  換裝時她縮起身子──她討厭換衣服。她站在巷內閉上眼;泥、煙、糞便、深色毛料的感覺滲出她的思緒,明亮、嘎吱作響、乾爽的麻料纖維取而代之湧入,她皺起臉。就好像踏出溫暖舒適的澡盆後隨即跳入冰冷的湖;她的腦花了點時間重新校準。
  結束後,她快步沿街道前行,停下兩次已確認自己沒被跟蹤。她轉彎,接著又轉彎。很快地,她來到高大的商家宅邸外牆夾道之處。潔白、高聳、冷漠──左邊是米奇爾,右邊是丹多羅。牆後就是商家領地──通常稱為「內城」──商家像治理自己的小王國那樣管理他們的鄰近地區。
  搖搖欲墜的木屋、鴿樓和歪斜的煙囪連成高聳雜亂的一片,一起依靠著牆基;濕淋淋的擁擠兔窩般東拼西湊、權宜、烏煙瘴氣,塞在左右的內城牆間,有如一張木筏困在兩艘愈靠愈近的大船間。
  鑄場畔。對桑奇亞來說最像家的地方。
  她穿過一條巷子,迎接她的是熟悉的景象。火籃在前方的街角嘶嘶噴出火花。她左手邊的一家餐館就算在這個時間依然熱鬧滾滾,陳舊的黃色窗戶內閃爍燭光,門簾下流瀉格格笑聲與咒罵。野草、藤蔓和劣種堅果樹倒向擁擠的巷弄外,彷彿正要發動伏擊。三名老婦在上面的陽臺看著她走過,一面在一只木盤中挑揀;盤子裡是一隻紋蟹的殘骸──一種醜陋的大型水蟲,煮過後呈現出一種相當美麗的紫色條紋。
  這景象很親切,但並不會使她放鬆多少。帝汎平民區是桑奇亞的家,但她的鄰居就跟任何一個商家守衛一樣殘忍危險。
  她取後通道走向她住的鴿樓,從側門進入。她沿走廊走到她的房間,用一根光裸的食指碰觸門,接著是地板。它們沒告訴她什麼不尋常的事──看起來沒被動過。
  她打開門上的六道鎖,走進去後再一一鎖上。接著她蹲下聆聽,光裸的食指貼住地板。
  她等待十分鐘。頭上的搏動再度緩緩浮現。但她必須確定。
  確定沒任何東西來過後,她點燃一根蠟燭──她厭倦用天賦去看了──橫過房間,打開窗遮,只開一條縫。她就站在那兒看著街道。

  兩個小時,桑奇亞只是透過隙縫盯著下方的街道。她知道自己有理由如此偏執──她不只成功完成一份價值兩萬督符的工作,還剛燒了該死的帝汎濱水區。她不確定哪一個比較糟。
  如果有人碰巧抬頭看桑奇亞的窗而且瞥見她,大概會對眼前的景象留下深刻印象。她是一個年輕女孩,剛過二十,但經歷已多過大多數人,而且從她的臉龐就能看出。她的深色皮膚看起來堅硬、歷經風霜;挨餓已成常態的人才會有像她那樣的臉。她雖矮但健壯,肩膀和大腿厚實,雙手結了老繭,硬得像鐵般──這一切都是因為她的職業。她的髮型出自自己之手,斜向一邊;一道可怕的鋸齒狀疤痕橫過右邊太陽穴,一直延伸到右眼附近,而右眼的眼白稍微比左眼混濁一些。
  一般人不喜歡桑奇亞太嚴厲地看著他們。他們會覺得緊張不安。
  看了兩小時後,桑奇亞終於滿意。她關上窗遮,上鎖,走到衣櫥取下假底板。揭開這裡的底板總是令她焦慮──平民區沒有銀行或金庫,所以她這輩子的所有積蓄就藏在這個陰濕的凹穴。
  她從竊盜裝取出松木盒,捧在光裸的雙手中仔細檢查。
  這會兒她已稍稍恢復──在腦袋裡尖叫的疼痛退為隱約悶痛──她立刻了解這盒子有什麼古怪;它在她腦中清楚綻放,盒子的形狀與空間在她的思緒中固化,有如蜂巢中的蜜蠟蜂房。
  木盒有個假底──一個暗格。暗格中,桑奇亞的天賦告訴她,有個包在亞麻布中的小東西。
  她停頓,思考著這個發現。
  兩萬督符?就為這個?
  不過這輪不到她來煩惱。她的目的是取得木盒,就這樣。沙克說得很清楚。桑奇亞一向受客戶愛戴,正是因為她只做要她做的事──不多不少。三天後,她會將木盒交給沙克,然後就再也不用想到它了。
  她將木盒放入凹穴中,蓋上底板,接著關上衣櫥。
  她確認她的房門和窗遮是否關牢,然後走到床邊坐下,將短劍放在身旁的地板,接著深呼吸,家,她心想。安全。
  只是她的房間看起來並不太像家。假如有人剛好朝內看,應該會覺得桑奇亞活得像最嚴格禁欲的僧侶:她只有一把樸素的椅子、一只水桶、一個毫無裝飾的桌子,還有一張光禿禿的床──沒床單也沒枕頭。
  但她只能這樣過活。比起睡在床單上,她更偏好和衣而眠:不僅因為躺在更多布料間時很難校準,也因為床單容易暗藏蝨子、跳蚤和其他害蟲,感受著牠們細小的腳在她的皮膚擇路而行真的會把她給逼瘋。若是她的疤又像火燒般炙熱,她也無法承受任一感官再超載──太多光和太多顏色會像有根釘子在她腦袋裡。
  食物更糟。不可能吃肉──血和脂肪對她來說並不美味,反倒夾帶壓倒性的腐爛、敗壞感。所有肌肉纖維與肌腱都記得曾身為活物的一部分,曾與其他部分相連,曾為整體,曾煥發生命力。吃肉就是知道,而且是立即、深切地知道她正在啃嚙屍塊。
  這令她作嘔。桑奇亞幾乎完全靠白米混豆類和淡甘蔗酒維生。她不碰烈酒──她需要完全掌控自己的感官才能工作。而平民區能找到的所有水,當然囉,都不能信任。
  桑奇亞坐在床上,身體前傾,焦慮地前後搖擺。她覺得渺小孤單,她工作後常常會這樣;而且她想念她最渴望的唯一一種物質享受:人類的陪伴。
  桑奇亞是唯一一個進過她自己房間或上過她自己床的人,因為碰觸人對她來說無法忍受:並不是說她能聽見他們的思緒。儘管大多數人都認為人類的思緒是平順、線性的敘述,事實上並非如此,其實更像一朵巨大、炙熱的雲,由大吼大叫的衝動和恐懼症構成。當她碰觸到一個人的肌膚,那朵炙熱的雲便填滿她的腦袋。
  肉體的擠壓、溫暖肌膚的碰觸──對她來說,這些感覺或許才最難以忍受。
  不過或許這樣比較好,離群索居。這樣風險比較小。
  她深呼吸片刻,試著鎮定心神。
  你很安全,她對自己說。而且獨自一人。而且自由。又過了一天。
  然後她套上兜帽,拉緊,躺下,閉上雙眼。
【2020/03/19 09:57】 試讀‧嗜讀 | 回應(0) |

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