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伊坂幸太郎出道十五周年紀念,最解憂的短篇集!《陀螺儀》

試讀:伊坂幸太郎《陀螺儀》


試讀文章因為是經過節錄的摘文,
強烈建議您入手全書,暢讀作家本心方為上策!


一個人辦不到


  聖誕老人並不存在,不過有類似聖誕老人的組織。這個組織是何時創建,幾乎沒有員工知道。既無介紹公司沿革的文件,也沒人會向員工解說。這個組織和一般定義上的「公司」不同。若要解釋,就是像龐大的非營利組織,擁有悠久的歷史和數之不盡的實績的NGO。不過,在這裡工作的職員都會拿到薪水。
  理所當然,沒有招募職員的海報,也沒有人力仲介的斡旋,及應屆畢業生的招考。
  一旦人事部門判定某人適合在此工作,就會突然去和對方接觸。有點像是向站在渋谷街頭的帥哥搭訕「你有興趣踏入演藝圈嗎?」,不過也有相異之處。如果是帥哥,應該會認為自己的外表適合當模特兒或演員吧。
  然而,這個公司的狀況完全不同,幾乎沒人知道自己是怎麼被挑選出來的。
  公司內部有幾個單位。
  松田和綠川的單位負責選擇禮物、管理收件人情報。單位下會畫分負責區域,兩人是各自負責區域的主管。此外,還有為了準備孩子希望的禮物,和玩具廠商交涉的單位,也有分析當日天氣的部門。野村是管理馴鹿的健康狀況、訓練馴鹿,及編成馴鹿隊伍部門的老手。御子柴是操縱馴鹿拉的雪橇的司機,屬於「最後一棒」的部門。而且,當天會在高空行駛高速交通工具,除了必須注意機場塔台的情報之外,為了避免引起侵略領空的誤解,得祕密和政府取得聯絡。換句話說,公司內部有類似塔台功能的部門。此外,有專人負責收集配送地點的地圖情報、導覽,及分析建築物保全系統。
  所有部門中最重要的,可說是人事部門。發掘適合這個公司的人才,是公司順利營運的核心。必須認真勤勉、具有高度的守法意識,更重要的是,要能夠保密。該怎麼找出適合的人才,其獨特的觀點和手法,跟知名拉麵店的湯頭原料一樣,是機密中的機密。
  總之,這個公司的員工,為了一年一度能順利在聖誕節早晨,將禮物放在孩子枕邊,每天都辛勤工作著。
  「根本沒有聖誕老人,玩具都是爸媽買給我的!」
  很多人這麼主張,公司錄取的員工當初也幾乎都這麼認為。
  「我看過爸媽將禮物放在枕頭旁邊!」
  不乏這種證詞。
  這些說法絕對沒問題。基本上,聖誕禮物是父母、祖父母、親戚等等,和孩子有血緣關係的人送的。
  在許多孩子心中,聖誕老人並不存在,他們和這個公司無緣。
  然而,世上確實有無法得到禮物的孩子。首先,當然是沒有近親的孩子,再來,就是漠不關心孩子的父母,或是對孩子做出形同虐待的殘酷行徑的父母。此外,在聖誕節前突發事故,比如父母車禍,或捲入將日常生活攪得天翻地覆的災害,總之礙於某些大事,導致孩子失去聖誕節的情況。
  聖誕老人的送禮系統,便是為了這樣的孩子而存在。
  因此,找出符合需要的孩子便十分重要,調查部的成員總是在負責的區域中四處搜索。情報會整理成清單,實際上能找出多少「不得不依靠聖誕老人的孩子」這個覆蓋率非常重要。
  聖誕老人必須始終看顧著孩子!
  每個員工都這麼想。


  野村將紙箱搬入倉庫,回到廄舍時,一個有著雙眼皮的新進員工──說是新進員工,也快三十歲,穿著連身工作服的中森遊馬,小跑步奔向他。
  「野村先生,那個⋯⋯K似乎不太有精神。」
  「K?幾號的K?」公司管理的馴鹿,依照各自的性格和拉雪橇時的搭配程度,分成數支隊伍。
  中森操作手邊的平板電腦後回答:「十五,十五小隊的K,這幾天都沒吃東西。」
  「十五的K嗎?」野村拉起工作服的拉鍊,「不要緊。一到十二月,牠就會開始調整狀況。」
  「調整是指體重嗎?這麼一提,目前牠的體重,確實比我們算出的目標體重低了許多。」
  「K似乎會拿捏分寸。雖然牠沒真的開口,不過大概是飛行或風吹過時,會有影響吧。總之,牠會自行減少進食。而且,每年的體重都會有變化,約莫是牠認為可行的目標吧。」
  「傳聞,野村先生能和牠們交談。」
  「中森,就算是我也無法和馴鹿講話,只是……」
  「只是?」
  「只是比起和妻子,我覺得和馴鹿更能心靈相通。」野村認真地說,中森似乎認為他在開玩笑。
  野村打開前往室內練習場的門,走進練習場。練習場像是在寬敞的體育館內,鋪設起地面,還在草原上搭建屋頂和牆壁,彷彿塞了個小巨蛋般的特殊設施。
  此外,練習場和田徑場一樣,有好幾條跑道,馴鹿來來回回。有幾頭馴鹿像要確認腳步般輕快走著,不過,中央鋪著褐色土壤的顯眼之處,有一群馴鹿很認真地跑著。
  牠們沒發出腳步聲,非常安靜。
  在練習場深處跑道上的幾頭馴鹿,則實際拉著雪橇,在高台上練習跳躍移動。
  野村會依序走近各小隊的負責人、看著馴鹿資料的人,確認每支小隊的狀態。雖然沒有馴鹿生病或受傷,不過,只要接近聖誕節的一週前,就會有馴鹿受傷,完全不能大意。
  「野村先生,第五小隊的J沒問題嗎?」
  不知何時,一個高瘦的男人站在野村身邊。他一頭短髮、五官端正,是御子柴。
  「司機來這裡幹麼?」野村抬頭看著對方。
  「我很在意,畢竟當天要和牠一起工作啊。」
  「也對。不過,為了讓牠們能順利工作,我們會做好狀態管理。給牠們具有充分營養的三餐,和適當的訓練行程,沒問題。」
  「可是,聽說J有點狀況不佳。」
  「八卦真可怕。」野村半開玩笑地說,同時認真地嘆一口氣,「那傢伙啊,本來就是路痴。飛到空中的瞬間,立刻忘記哪邊是地面。」
  「這實在太糟糕了。」
  「如果只有牠一個人,的確很麻煩,不過,牠總是和M或N一起,沒什麼好擔心的。J除了是路痴之外,腳力和處理逆風的能力非常出色,讓牠坐板凳太可惜。只是,最近牠一個人飛行時,搞錯方向狠狠撞上天花板,恰巧司機來參觀,簡直嚇壞了。咦,你在笑什麼?」
  「沒什麼。只是,我覺得野村先生用一個人、兩個人來數馴鹿,實在很有趣。」
  野村從鼻子哼一聲,「這樣說,只是圖個方便。你們不也一樣?玩《宇宙巡航艦》或《鐵板陣》時,是、用一隻、兩隻來數遊戲內剩下的戰鬥機,不是嗎?」
  「我才沒那樣。」
  野村盤起雙臂,緊盯著各自努力訓練的馴鹿。戴上專用的護目鏡,可看到每隻馴鹿的身分標記,不過,野村只憑毛色或體型大小,幾乎可認出每一隻馴鹿。
  「那是什麼訓練?」御子柴指著左邊問。馴鹿以五隻╳兩隻的隊形排好──這個隊形非常接近正式工作的配置,緩緩拉著雪橇。牠們沒奔跑,而是腳步一致,慢動作般走著。
  「雪橇上有很薄的盤子,裡頭裝著水。」
  「水不能濺出來嗎?」
  「那是為了訓練牠們要慎重,小心仔細地載運。」
  「野村先生,玩具不是全捆包起來了嗎?」
  「很久以前,近畿地方的隊伍在飛行過程中失去平衡,在小學校園緊急著陸。確認完裝備,要再度出發時,或許是粗魯奔跑的緣故,雪橇大力搖晃,玩具都壞了。不論什麼時候,玩具都可能毀損,但當下馴鹿和最後運送的人都沒注意,最後將沒辦法玩的遙控車送到孩子手上。」
  「每年都會發生配送意外呢。」
  「是啊。不過,那樣進行訓練後,毀損事故的發生率大幅降低。」
  「我不清楚兩者之間是否真有因果關係。是不是進行那樣的訓練後,破損率就會降低……」聽御子柴這麼說,野村偷瞄他一眼。以為御子柴是帶著批判或議論的心態講這句話,但看起來完全沒這樣的意思,只是感到炫目般緊盯著馴鹿的行動。
  「野村先生,那些馴鹿全是培里馴鹿嗎?」
  「是啊,馴鹿中特別能飛的就是培里馴鹿。但也不是全都能飛,約莫是一成左右。」
  「紅鼻子呢?」
  「大概只占會飛的馴鹿的百分之二。」有一些馴鹿的方向感特別優秀,當周圍光線轉暗時,體毛還會發亮。因此,公司按照以前童話的描述,將擁有特殊體質的馴鹿稱為「紅鼻子」,每支小隊最少會分配一隻。
  「對了,御子柴,你今年要跑松田隊長負責的區域吧?」野村帶著調侃的意味,刻意加強「隊長」的發音。
  「是啊,年輕又認真的松田隊長。」御子柴也語帶調侃,「只是,我實在覺得很不可思議。」
  「什麼?」
  「我不討厭松田,真的認為他是好人,可是他經常發生失誤呢。」
  「說是經常,我覺得根本是一天到晚。」野村忍不住這麼說,松田太常出錯了。比方,確認孩子的禮物希望清單後,進行沒必要的修正,搞錯品項。還有,弄錯會議時間,或是說在南棟集合,就他一個在北棟入口等著。「去年也不例外。」
  「是鐵板呢。」
  事到臨頭,松田仍搞不清小學男生希望的禮物,所以到物品管理部和負責人商量,負責人立刻回答:「若是男孩,今年就是鐵板。」
  負責人指的是,大受歡迎的某動畫人物,使用的筆型無線電。這個玩具一上市,立刻銷售一空,甚至造成一種社會現象。負責人的意思是,如果送這個禮物,絕對不會出錯,所以使用「鐵板」的說法。然而,松田卻老實接收字面上的意義,將「鐵板」解釋成禮物。轉眼之間,此一失誤傳遍公司,這一年內,大家動不動就開他這個玩笑,最後演變成炒熱場子的鐵板笑話。
  「不過,物品管理部也是按松田製作的清單訂貨,如果當時有人注意到就好了。」御子柴說道。
  「也對。」野村笑著抓了抓鼻頭,「不過,『不可思議』是指什麼?是說松田居然會出那麼離譜的錯誤嗎?」
  「不,我不是那個意思。我沒有刻意貶低松田,請不要誤會。」
  「我知道,沒人會討厭松田。」
  「我只是覺得,沒想到公司會錄用他。」
  「是啊。」野村附和般點點頭,「公司的人事部門真是太厲害了。」
  「對,我認識的公司老闆說過,組織怎麼樣都能成立,重點是在組織內工作的人才。只要有個派不上用場的人,公司就會垮掉,我認為很有道理。尤其是我們的工作,牽涉到孩子的夢想,稍微有點失誤,可能會功虧一簣。」
  嗯、嗯,野村雙臂交抱,不停點頭。「說的沒錯,你應該也沒想到自己適合這個司機的工作吧。」
  「我以前在市公所的回收促進課工作。」
  「是吧,可是公司的人事部門卻判斷你適合現在的工作。然後你真的做了,發現確實很適合。這是什麼演算法,還是人事部門才知道的祕訣?」
  「真是恐怖,該不會請私家偵探調查我吧。」御子柴嘴上說著,但並非真心這麼想。他很清楚這個組織並不恐怖。
  「人事部門一定也是看中松田的某種特質。雖然經常出錯,但他不是故意。搞不好他真的遭到犯下離譜錯誤的詛咒,大家都這麼說。」
  「嗯,我不討厭松田,但一想起他去年和前年都發生錯誤下訂的狀況,就很擔心今年該不會也出問題吧。」
  「不知道,但我想應該不用太擔心。」
  「什麼意思?」
  「搞不好松田就是在這種星星底下出生的啊。」
  「這是什麼占星術嗎?」御子柴半開玩笑地回答。
  此時,在深處跑道上奔馳的馴鹿靜靜離開地面,宛如奔向空中般,踢著空氣飛起來。牠們移動到最靠近天花板的地方,緩緩描繪出軌道,往御子柴和野村的頭頂上移動。
  恍若被那美麗的軌道迷住,兩人凝望好一陣子。
【2017/08/08 10:04】 試讀‧嗜讀 | 回應(0) |

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